Itinerari dello Spirito/2. Il santuario della Madonna del Divino Amore

Itinerari dello Spirito
Una panoramica del Santuario della Madonna del Divino Amore

In un giorno di primavera del 1740 un pellegrino, diretto a Roma, si perde nella campagna a sud della città. C’è qualche rudere, un casale e una vecchia torre diroccata con sopra un dipinto della Vergine Maria. Il viandante si dirige in quella direzione, cercando qualcuno a cui chiedere indicazioni, quando viene accerchiato da un gruppo di cani rabbiosi. Terrorizzato, l’uomo alza gli occhi e si rivolge all’immagine sacra. “Madonna mia, grazia!”, urla. I cani subito divengono mansueti e si allontanano proprio mentre sopraggiungono alcuni pastori richiamati dalle grida. Il pellegrino racconta loro il miracolo che gli ha appena salvato la vita; la voce si sparge e arriva fino a Roma.

La storia del santuario si intreccia con la grande Storia

Inizia così la storia del santuario più caro ai romani, quello della Madonna del Divino Amore, a Castel di Leva, che più volte si è intrecciata con la “grande storia”.
Come in occasione della seconda guerra mondiale, quando papa Pio XII fece portare l’immagine mariana dal santuario al centro di Roma per preservarla dai bombardamenti. Prima fu ospitata nell’omonima chiesetta di piazza Fontanella Borghese, e poi, a maggio, dato l’enorme afflusso di fedeli, venne spostata a San Lorenzo in Lucina e ancora a Sant’Ignazio di Loyola.
Il 4 giugno i romani a migliaia si ritrovarono nella chiesa e fecero il voto alla Madonna affinché Roma venisse risparmiata. “E così accadde: la città fu abbandonata dai tedeschi e gli americani entrarono senza colpo ferire. Poi, l’11 giugno, Pio XII si recò in preghiera a Sant’Ignazio per ringraziare Maria”.
A raccontarlo è il cardinale Enrico Feroci, che al Divino Amore è parroco nonché rettore del Seminario degli Oblati della Madonna del Divino Amore.

L’immagine della Madonna del Divino Amore

“L’immagine della Madonna del Divino Amore è probabilmente del 1300, forse della scuola del Cavallini – spiega il porporato –; era un dipinto posto sulla torre di un castello e alcuni storici dicono che era già nato come una sorta di voto, a memoria della pacificazione tra grandi famiglie romane di quel tempo. È rimasta lì per tanti secoli e nel 1740 c’è stata la prima grande manifestazione miracolosa”.
Fin da subito “pastori e viandanti andavano nella zona a portare lumini e fiori in ricordo di quel primo evento miracoloso – sottolinea il cardinale Feroci – e tanto era grande l’afflusso di pellegrini che venne costruita una chiesa già nel 1750”. Si tratta del Santuario Antico, che ancora oggi rimane aperto per quasi tutta la giornata. Il portone si chiude alle 22 “ma le finestre restano aperte – spiega –, tanto che c’è chi durante la notte, da fuori, si ferma a pregare”.

Il nuovo santuario

Il santuario della Madonna del Divino Amore è composto comunque da due chiese, quella antica del 1745 e quella nuova terninata in occasione del Giubileo del 2000, sotto l’impulso del card. Camillo Ruini. L’ha consacrato san Giovanni Paolo II, di cui è posta un’immagine nei pressi dell’ingresso.
“Giovanni Paolo II diceva che il Divino Amore era ‘la casa in campagna di Maria’ – ricorda ancora il cardinale –, perché anche nel centro di Roma ci sono grandi santuari mariani come Santa Maria Maggiore o Santa Maria in Portico, per citarne alcuni”. Ma il santuario di Castel di Leva ha sempre conservato un posto speciale nel cuore dei fedeli: “L’Eucarestia è esposta continuamente, poi c’è la cappella della penitenza per le confessioni, la cappella di Maria… sono i due punti di riferimento della spiritualità per chi viene qui in visita o in pellegrinaggio”.

Una tradizione decennale

In tanti arrivano a piedi: da maggio a ottobre, ogni sabato, per anni è partito un pellegrinaggio notturno a piedi, che si concludeva con la Messa delle 6 del mattino. Una tradizione decennale interrotta a causa della pandemia, ma che è ripresa sabato 19 marzo scorso, grazie al Pellegrinaggio notturno per la pace promosso dalla diocesi di Roma, presieduto dal cardinale vicario Angelo De Donatis, al quale hanno partecipato quasi diecimila persone.
“Interessantissimo il fatto che non c’erano solamente romani, ma persone di tutte le nazioni” sottolinea Feroci. Un itinerario notturno, che è partito dalla basilica di San Giovanni in Laterano, dove era stata portata l’immagine della Madonna del Divino Amore.

La Casa Decanto

Nel complesso di Castel di Leva trova spazio anche Casa Decanto, voluta dalla diocesi di Roma: una grande struttura di fronte all’Antico Santuario che “offre ai preti romani – spiega il responsabile don Mauro Cianci – la possibilità di prendersi cura di sé, concedendosi una sorta di pausa dalla vita di tutti i giorni, attraverso un’esperienza familiare per riascoltarsi e rientrare in contatto con la propria umanità. Accogliamo per un breve periodo presso il Decanto chi vuole concedersi spazi e tempi diversi dal solito”.
Ogni anno il santuario della Madonna del Divino Amore mette in scena una spettacolare rappresentazione teatrale all’aperto, nota come la Sacra Rappresentazione della Via Crucis del Divino Amore, nei giorni della Domenica delle Palme e del Venerdì Santo.
In questa vi recitano oltre duecento persone, per uno spettacolo che mostra gli ultimi eventi della vita di Gesù. La presenza dei soldati romani a cavallo, dei fuochi che illuminano la notte e dei numerosi effetti speciali nonché sofisticati costumi indossati dagli attori rendono la scena ancora più suggestiva.

Il Santuario degli Zingari

Nel vasto comprensorio del Divino Amore, su una collinetta esterna al recinto del santuario, si trova anche il santuario degli Zingari, dedicato nel 2004 a un gitano cattolico fucilato nel 1936, durante la guerra civile spagnola, di nome Zeffirino Giménez Malla, poi beatificato nel 1997.
Ogni anno, il 4 maggio, viene organizzato un pellegrinaggio degli zingari cattolici, già frequentatori dell’antico santuario.